Doença do legionário


Visão geral

A doença do legionário é uma forma grave de pneumonia - inflamação pulmonar geralmente causada por infecção. A doença do legionário é causada por uma bactéria conhecida como legionella.

Você não pode pegar a doença do legionário de contato de pessoa para pessoa. Em vez disso, a maioria das pessoas contrai a doença dos legionários por inalar as bactérias. Idosos, fumantes e pessoas com sistema imunológico enfraquecido são particularmente suscetíveis à doença do legionário.

A bactéria da legionella também causa a febre do Pontiac, uma doença mais branda que lembra a gripe. Separadamente ou em conjunto, as duas doenças são chamadas de legionelose. A febre do Pontiac geralmente desaparece por conta própria, mas a doença do legionário não tratada pode ser fatal. Embora o tratamento imediato com antibióticos geralmente cure a doença do legionário, algumas pessoas continuam com problemas após o tratamento.

Sintomas

A doença do legionário geralmente se desenvolve de dois a dez dias após a exposição à bactéria legionella. Geralmente começa com os seguintes sinais e sintomas:

  • Dor de cabeça
  • Dor muscular
  • Arrepios
  • Febre que pode ser 104 F (40 C) ou superior

No segundo ou terceiro dia, você desenvolverá outros sinais e sintomas que podem incluir:

  • Tosse, que pode trazer muco e, às vezes, sangue
  • Falta de ar
  • Dor no peito
  • Sintomas gastrintestinais, como náuseas, vômitos e diarréia
  • Confusão ou outras alterações mentais

Embora a doença do legionário afeta principalmente os pulmões, ocasionalmente pode causar infecções em feridas e em outras partes do corpo, incluindo o coração.

Uma forma leve de doença do legionário - conhecida como febre de Pontiac - pode produzir sinais e sintomas incluindo febre, calafrios, dor de cabeça e dores musculares. A febre do Pontiac não infecta seus pulmões e os sintomas geralmente desaparecem em dois a cinco dias.

Quando ver um médico

Consulte o seu médico se você acha que foi exposto a bactérias legionella. Diagnosticar e tratar a doença do legionário o mais rapidamente possível pode ajudar a encurtar o período de recuperação e prevenir complicações sérias. Para pessoas de alto risco, o tratamento imediato é fundamental.

Causas

A bactéria Legionella pneumophila é responsável pela maioria dos casos de doença do legionário. Ao ar livre, as bactérias legionella sobrevivem no solo e na água, mas raramente causam infecções. No interior, porém, as bactérias legionella podem se multiplicar em todos os tipos de sistemas de água - banheiras de água quente, ar-condicionados e pulverizadores de névoa em departamentos de produtos de mercearia.

Embora seja possível contrair a doença dos legionários nos sistemas sanitários domésticos, a maioria dos surtos ocorreu em grandes edifícios, talvez porque os sistemas complexos permitem que as bactérias cresçam e se espalhem mais facilmente.

Como a infecção se espalha

A maioria das pessoas é infectada quando inala gotas microscópicas de água contendo bactérias legionella. Este pode ser o spray de um chuveiro, torneira ou banheira de hidromassagem ou água dispersa pelo sistema de ventilação em um grande edifício. Os surtos foram associados a uma variedade de fontes, incluindo:

  • Banheiras de hidromassagem e banheiras de hidromassagem em navios de cruzeiro
  • Máquinas de névoa de mercearia
  • Torres de resfriamento em sistemas de ar condicionado
  • Fontes decorativas
  • Piscinas
  • Equipamento de fisioterapia
  • Sistemas de água em hotéis, hospitais e lares de idosos

Embora as bactérias da legionela se espalhem principalmente através de gotículas de água em aerossol, a infecção pode ser transmitida de outras formas, incluindo:

  • Aspiração. Isso ocorre quando líquidos acidentalmente entram nos pulmões, geralmente porque você tosse ou engasga enquanto bebe. Se você aspirar água contendo bactérias legionella, você pode desenvolver a doença do legionário.
  • Solo. Algumas pessoas contraíram a doença do legionário depois de trabalharem no jardim ou usarem terra envasada contaminada.

Fatores de risco

Nem todo mundo exposto à bactéria legionella adoece. Você tem mais chances de desenvolver a infecção se você:

  • Fumaça. Fumar danifica os pulmões, tornando-o mais suscetível a todos os tipos de infecções pulmonares.
  • Ter um sistema imunológico enfraquecido como resultado de HIV / AIDS ou certos medicamentos, especialmente corticosteróides e drogas tomadas para prevenir a rejeição de órgãos após um transplante.
  • Tem uma doença pulmonar crônica como enfisema ou outra doença grave, como diabetes, doença renal ou câncer.
  • Tem 50 anos de idade ou mais.

A doença do legionário é um problema esporádico e local em hospitais e lares de idosos, onde os germes podem se espalhar facilmente e as pessoas são vulneráveis ​​à infecção.

Complicações

A doença do legionário pode levar a uma série de complicações potencialmente fatais, incluindo:

  • Parada respiratória. Isso ocorre quando os pulmões não são mais capazes de fornecer oxigênio suficiente ao corpo ou não conseguem retirar dióxido de carbono do sangue.
  • Choque séptico. Isso ocorre quando uma queda súbita e súbita da pressão arterial reduz o fluxo sanguíneo para órgãos vitais, especialmente para os rins e o cérebro. O coração tenta compensar aumentando o volume de sangue bombeado, mas a carga extra de trabalho enfraquece o coração e reduz ainda mais o fluxo sanguíneo.
  • Insuficiência renal aguda. Esta é a perda súbita da capacidade dos seus rins de desempenhar a sua função principal - filtrar os resíduos do seu sangue. Quando seus rins falham, níveis perigosos de líquidos e resíduos se acumulam em seu corpo.

Quando não tratada eficaz e prontamente, a doença do legionário pode ser fatal, especialmente se o sistema imunológico estiver enfraquecido por doenças ou medicamentos.

Prevenção

Surtos de doença do legionário são evitáveis, mas a prevenção exige limpeza e desinfecção meticulosa de sistemas de água, piscinas e spas.

Evitar fumar é a coisa mais importante que você pode fazer para diminuir o risco de infecção.Fumar aumenta as chances de você desenvolver a doença do legionário se estiver exposto à bactéria legionella.