Cataratas


Visão geral

  • Como é uma catarata

    Como é uma catarata

    Uma catarata ocorre quando a lente do olho fica turva. Eventualmente, uma catarata pode avançar para o grau do mostrado no olho direito dessa pessoa.

  • Como uma catarata afeta sua visão

    Como uma catarata afeta sua visão

    Visão normal (esquerda) fica borrada como uma catarata se forma (direita).

Uma catarata é uma turvação da lente normalmente clara do olho. Para as pessoas que têm catarata, ver através de lentes turvas é um pouco como olhar através de uma janela gelada ou embaçada. A visão turva causada pela catarata pode dificultar a leitura, dirigir um carro (especialmente à noite) ou ver a expressão no rosto de um amigo.

A maioria das cataratas se desenvolve lentamente e não perturba sua visão no início. Mas com o tempo, a catarata acabará interferindo na sua visão.

No início, iluminação e óculos mais fortes podem ajudá-lo a lidar com a catarata. Mas se a visão prejudicada interfere em suas atividades habituais, você pode precisar de cirurgia de catarata. Felizmente, a cirurgia de catarata geralmente é um procedimento seguro e eficaz.

Sintomas

Sinais e sintomas de catarata incluem:

  • Visão nublada, turva ou fraca
  • Dificuldade crescente com visão à noite
  • Sensibilidade à luz e brilho
  • Necessidade de luz mais brilhante para leitura e outras atividades
  • Vendo "halos" ao redor das luzes
  • Alterações frequentes na prescrição de óculos ou lentes de contato
  • Desbotamento ou amarelecimento das cores
  • Visão dupla em um único olho

No início, a nebulosidade na sua visão causada por uma catarata pode afetar apenas uma pequena parte das lentes do olho e você pode não perceber qualquer perda de visão. À medida que a catarata cresce, ela nubla mais a lente e distorce a luz que passa pela lente. Isso pode levar a sintomas mais visíveis.

Quando ver um médico

Marque uma consulta para um exame oftalmológico se notar alguma alteração na sua visão. Se você desenvolver alterações súbitas da visão, como visão dupla ou flashes de luz, dor ocular súbita ou dor de cabeça súbita, consulte seu médico imediatamente.

Causas

A maioria das cataratas se desenvolve quando o envelhecimento ou lesão altera o tecido que compõe a lente do olho.

Alguns distúrbios genéticos hereditários que causam outros problemas de saúde podem aumentar o risco de catarata. A catarata também pode ser causada por outras condições oculares, cirurgia ocular passada ou condições médicas, como diabetes. O uso prolongado de medicamentos esteróides também pode causar o desenvolvimento de catarata.

Como uma catarata se forma

A lente, onde a catarata se forma, é posicionada atrás da parte colorida do olho (íris). A lente focaliza a luz que passa pelo olho, produzindo imagens nítidas e claras na retina - a membrana sensível à luz no olho que funciona como o filme em uma câmera.

À medida que envelhece, as lentes dos olhos ficam menos flexíveis, menos transparentes e mais grossas. Condições relacionadas à idade e outras condições médicas fazem com que tecidos dentro da lente se quebrem e se misturem, obscurecendo pequenas áreas dentro da lente.

Como a catarata continua a se desenvolver, a turvação se torna mais densa e envolve uma parte maior da lente. Uma catarata dispersa e bloqueia a luz quando passa pela lente, impedindo que uma imagem nitidamente definida atinja sua retina. Como resultado, sua visão fica embaçada.

A catarata geralmente se desenvolve em ambos os olhos, mas não uniformemente. A catarata em um olho pode estar mais avançada que a outra, causando uma diferença de visão entre os olhos.

Tipos de catarata

Tipos de catarata incluem:

  • Catarata que afeta o centro do cristalino (catarata nuclear). Uma catarata nuclear pode, a princípio, causar mais miopia ou até mesmo uma melhora temporária em sua visão de leitura. Mas, com o tempo, a lente gradualmente se torna mais densa e amarela, tornando ainda mais nublosa sua visão.

    Conforme a catarata progride lentamente, a lente pode até ficar marrom. O amarelecimento ou o amarelecimento avançado da lente podem levar à dificuldade de distinguir entre tonalidades de cor.

  • Cataratas que afetam as bordas do cristalino (catarata cortical). Uma catarata cortical começa como opacidades ou estrias esbranquiçadas em forma de cunha na borda externa do córtex do cristalino. À medida que progride lentamente, as estrias se estendem até o centro e interferem na passagem da luz através do centro da lente.
  • Cataratas que afetam o dorso da lente (catarata subcapsular posterior). Uma catarata subcapsular posterior começa como uma pequena área opaca que geralmente se forma perto da parte de trás da lente, bem no caminho da luz. Uma catarata subcapsular posterior geralmente interfere na sua visão de leitura, reduz sua visão sob luz forte e causa reflexos ou halos ao redor das luzes à noite. Esses tipos de catarata tendem a progredir mais rapidamente do que outros tipos.
  • Cataratas nas quais você nasceu (catarata congênita). Algumas pessoas nascem com catarata ou desenvolvem-nas durante a infância. Essas cataratas podem ser genéticas ou associadas a uma infecção ou trauma intra-uterino.

    Essas cataratas também podem ser causadas por certas condições, como distrofia miotônica, galactosemia, neurofibromatose tipo 2 ou rubéola. As cataratas congênitas nem sempre afetam a visão, mas se o fazem, geralmente são removidas logo após a detecção.

Fatores de risco

Fatores que aumentam o risco de catarata incluem:

  • Aumento da idade
  • Diabetes
  • Excessiva exposição à luz solar
  • Fumar
  • Obesidade
  • Pressão alta
  • Lesão ocular prévia ou inflamação
  • Cirurgia ocular anterior
  • Uso prolongado de medicamentos corticosteróides
  • Beber quantidades excessivas de álcool

Prevenção

Nenhum estudo demonstrou como prevenir a catarata ou retardar a progressão da catarata. Mas os médicos acham que várias estratégias podem ser úteis, incluindo:

  • Faça exames oftalmológicos regulares. Exames oftalmológicos podem ajudar a detectar catarata e outros problemas oculares em seus estágios iniciais.Pergunte ao seu médico com que freqüência você deve fazer um exame oftalmológico.
  • Parar de fumar. Pergunte ao seu médico para sugestões sobre como parar de fumar. Medicamentos, aconselhamento e outras estratégias estão disponíveis para ajudá-lo.
  • Gerenciar outros problemas de saúde. Siga o seu plano de tratamento se você tem diabetes ou outras condições médicas que podem aumentar o risco de catarata.
  • Escolha uma dieta saudável que inclua muitas frutas e legumes. Adicionando uma variedade de frutas coloridas e legumes à sua dieta garante que você está recebendo muitas vitaminas e nutrientes. Frutas e legumes têm muitos antioxidantes, que ajudam a manter a saúde dos seus olhos.

    Estudos não provaram que os antioxidantes na forma de comprimidos podem prevenir a catarata. Mas, um grande estudo populacional mostrou recentemente que uma dieta saudável rica em vitaminas e minerais estava associada a um risco reduzido de desenvolver catarata. Frutas e legumes têm muitos benefícios comprovados para a saúde e são uma maneira segura de aumentar a quantidade de minerais e vitaminas em sua dieta.

  • Use óculos de sol. A luz ultravioleta do sol pode contribuir para o desenvolvimento de cataratas. Use óculos de sol que bloqueiam os raios ultravioleta B (UVB) quando estiver ao ar livre.
  • Reduza o uso de álcool. O uso excessivo de álcool pode aumentar o risco de catarata.