Vigilância ativa para câncer de próstata


Visão geral

Durante a vigilância ativa para o câncer de próstata, o médico monitora de perto o seu câncer de próstata para quaisquer alterações. A vigilância ativa do câncer de próstata é às vezes chamada de conduta expectante ou espera vigilante.

Nenhum tratamento contra o câncer é fornecido durante a vigilância ativa para o câncer de próstata. Isso significa que medicamentos, radiação e cirurgia não são usados. Testes periódicos são feitos para verificar sinais de que o câncer está crescendo.

Você pode considerar a vigilância ativa do câncer de próstata se o câncer for pequeno, deve crescer muito lentamente, confinado a uma área da próstata e não está causando sinais ou sintomas.

Se você tem outros problemas de saúde que limitam sua expectativa de vida, a vigilância ativa do câncer de próstata também pode ser uma abordagem razoável.

Por que é feito

Vigilância ativa para câncer de próstata é usada para evitar os efeitos colaterais do tratamento em homens com um risco muito baixo de progressão do câncer de próstata.

Porque o câncer de próstata cresce muito lentamente, os homens que são diagnosticados quando o câncer é muito pequeno podem nunca ter sinais e sintomas da doença. Muitos podem viver suas vidas normais antes que o câncer cresça o suficiente para exigir tratamento.

A vigilância ativa do câncer de próstata pode ser apropriada para você se:

  • Seu câncer é pequeno. Se o seu câncer é encontrado cedo, enquanto ainda é pequeno e limitado a uma área da próstata, a vigilância ativa pode ser uma escolha razoável.
  • Sua pontuação de Gleason é baixa. A vigilância ativa pode ser mais adequada para homens com um baixo escore de Gleason (geralmente 6 ou menos), o que indica uma forma de câncer menos agressiva e de crescimento mais lento (indolente).
  • Você tem outros problemas sérios de saúde. Se você tem outros problemas de saúde avançados, como doença cardíaca grave, que limitam sua expectativa de vida e que poderiam ser agravados pelo tratamento do câncer de próstata, você pode optar pela vigilância ativa.

Riscos

Os riscos da vigilância ativa para o câncer de próstata incluem:

  • Ansiedade. Você pode estar ansioso e ter uma sensação de incerteza sobre o estado do seu câncer.
  • Consultas médicas frequentes. Os homens que escolhem a vigilância ativa devem estar dispostos a se reunir com seus médicos a cada poucos meses.
  • Crescimento do câncer. O câncer pode crescer e se espalhar enquanto você espera. Se o câncer se espalhar, você pode perder a janela de oportunidade para um tratamento eficaz.
  • Menos opções de tratamento Se o seu câncer se espalhar, você pode ter menos opções de tratamento. Suas opções de tratamento podem ser mais drásticas do que os tratamentos usados ​​para cânceres muito pequenos.

O que você pode esperar

Durante a vigilância ativa, você terá visitas regulares com seu médico para monitorar o câncer, geralmente a cada poucos meses.

Nestas visitas, o seu médico pode realizar os seguintes testes e procedimentos:

  • Exame retal digital. Durante um exame de toque retal, o médico examina a glândula da próstata inserindo gentilmente um dedo enluvado no seu reto. Seu médico pode sentir a superfície da próstata e avaliar se o câncer cresceu.
  • Teste de sangue PSA. Um teste de PSA mede a quantidade de antígeno específico da próstata (PSA) no sangue. Se o seu PSA aumentar, isso pode indicar crescimento do câncer.
  • Ultra-sonografia ou ressonância magnética (MRI). Se outros testes suscitarem preocupações, seu médico poderá usar ultrassonografia transretal ou ressonância magnética para avaliar melhor sua próstata. Durante um ultrassom, uma pequena sonda, aproximadamente do tamanho e forma de um charuto, é inserida em seu reto. A sonda usa ondas sonoras para criar uma imagem de sua próstata. Durante uma ressonância magnética, você está dentro de uma máquina que usa ondas de rádio para criar imagens transversais de sua próstata.
  • Coleta de células da próstata (biópsia de próstata). A coleta de amostras de células de dentro de sua próstata geralmente é recomendada um ano após o início da vigilância ativa. A biópsia pode ser repetida ocasionalmente, como seu médico recomenda, para determinar quanto o câncer cresceu e reavaliar sua pontuação de Gleason para ver se o câncer continua crescendo lentamente.

Resultados

Muitos homens que escolhem a vigilância ativa para o câncer de próstata nunca se submetem ao tratamento do câncer de próstata. O câncer pode nunca crescer, e esses homens podem viver suas vidas normais.

Mas alguns homens podem optar por tratar o câncer de próstata se:

  • O câncer começa a crescer mais rápido que o esperado
  • O câncer se espalha para fora de uma área confinada dentro da próstata
  • O câncer causa sinais e sintomas

As opções de tratamento para o câncer de próstata dependem da sua situação particular, mas podem incluir cirurgia, medicamentos e radiação.