Erliquiose


Visão geral

A erliquiose é uma doença bacteriana transmitida por carrapatos que causam sintomas semelhantes aos da gripe. Os sinais e sintomas da erliquiose variam de dores corporais leves a febre severa e geralmente aparecem dentro de uma semana ou duas de uma picada de carrapato. Se tratada rapidamente com antibióticos apropriados, a erliquiose geralmente melhora em poucos dias.

Outra infecção transmitida por carrapatos - anaplasmose - está intimamente relacionada à erliquiose. Mas os dois têm diferenças distintas e são causados ​​por diferentes microorganismos.

A melhor maneira de prevenir essas infecções é evitar picadas de carrapatos. Repelentes de carrapatos, verificações completas do corpo depois de estar fora e remoção adequada de carrapatos dão a você a melhor chance de evitar a erliquiose.

Sintomas

Se um carrapato carregando a bactéria que causa erliquiose estiver se alimentando de você por pelo menos 24 horas, os seguintes sinais e sintomas semelhantes aos da gripe podem aparecer - geralmente dentro de sete a 14 dias após a picada:

  • Febre baixa
  • Dor de cabeça
  • Arrepios
  • Dores musculares
  • Náusea
  • Vômito
  • Diarréia
  • Fadiga
  • Perda de apetite
  • Dor nas articulações
  • Confusão
  • Erupção cutânea
  • Tosse

Algumas pessoas infectadas com erliquiose podem ter sintomas tão leves que nunca procuram atendimento médico, e o corpo combate a doença por conta própria. Mas erliquiose não tratada com sintomas persistentes pode resultar em uma doença grave o suficiente para exigir hospitalização.

Quando ver um médico

Pode demorar até 14 dias após uma picada de carrapato para você começar a mostrar sinais e sintomas de erliquiose. Se você tiver sintomas dentro de duas semanas de uma picada de carrapato, consulte seu médico.

Se você sentir algum dos sintomas acima, logo depois de ter estado em uma área conhecida por ter carrapatos, consulte o seu médico. Certifique-se de dizer ao seu médico que recebeu recentemente uma picada de carrapato ou visitou uma área com uma alta população de carrapatos.

Causas

  • Tique da Estrela Solitária

    Tique da Estrela Solitária

    O carrapato da fêmea adulta da estrela solitária Lone Star apresenta uma mancha branca característica nas costas e pode crescer até o tamanho de 1/3 de polegada antes de se alimentar.

A erliquiose é causada por bactérias ehrlichia e é transmitida principalmente pelo carrapato da estrela solitária.

Os carrapatos se alimentam de sangue, trancando-se em um hospedeiro e alimentando-se até que estejam inchados até o tamanho normal. Durante a alimentação, os carrapatos que transportam bactérias produtoras de doenças podem transmitir as bactérias a um hospedeiro saudável. Ou eles podem pegar bactérias se o hospedeiro, como um cervo de cauda branca ou um coiote, estiver infectado.

Normalmente, para obter erliquiose, você deve ser mordido por um carrapato infectado. As bactérias entram em sua pele através da mordida e, eventualmente, fazem o seu caminho em sua corrente sanguínea.

Antes que as bactérias possam ser transmitidas, um carrapato deve ser anexado e alimentado por pelo menos 24 horas. Um carrapato preso com uma aparência inchada pode ter se alimentado o suficiente para ter transmitido bactérias. Remover os carrapatos o mais rápido possível pode prevenir a infecção.

Também é possível que a erliquiose possa ser transmitida através de transfusões de sangue, da mãe para o feto, e através do contato direto com um animal infectado e abatido.

Fatores de risco

A erliquiose se espalha quando um carrapato infectado, principalmente o carrapato da estrela solitária, morde e alimenta você por 24 horas ou mais. Os seguintes fatores podem aumentar o risco de contrair infecções transmitidas por carrapatos:

  • Estar ao ar livre em clima quente. A maioria dos casos de erliquiose ocorre nos meses de primavera e verão, quando as populações do carrapato da estrela solitária estão em seu pico, e as pessoas estão fora de casa com maior frequência.
  • Vivendo ou visitando uma área com alta população de carrapatos. Você está em maior risco se estiver em uma área com uma população alta de carrapatos da Estrela Solitária. Nos Estados Unidos, os carrapatos da Lone Star são mais comuns nos estados do sudeste, leste e centro-sul.
  • Ser homem. As infecções por erliquiose são mais comuns no sexo masculino, possivelmente devido ao aumento do tempo ao ar livre para trabalho e lazer.

Complicações

Sem tratamento imediato, a erliquiose pode ter sérios efeitos em um adulto ou criança saudável.

Pessoas com sistemas imunológicos debilitados correm um risco ainda maior de consequências mais graves e potencialmente ameaçadoras à vida. Complicações graves de infecção não tratada incluem:

  • Falência renal
  • Parada respiratória
  • Insuficiência cardíaca
  • Convulsões
  • Coma

Prevenção

A melhor maneira de evitar a erliquiose é evitar picadas de carrapatos.

A maioria dos carrapatos se prendem às suas pernas e pés quando você caminha ou trabalha em áreas gramadas, arborizadas ou em campos enormes. Depois que um carrapato se prende ao seu corpo, ele geralmente se arrasta para cima para encontrar um local para se enterrar na sua pele. Você pode encontrar um carrapato na parte de trás dos joelhos, virilha, axilas, orelhas, nuca e em outros lugares.

Se você remover um carrapato nas primeiras 24 horas após o implemento, você reduz o risco de infecção. Embora você não consiga evitar entrar em áreas onde há marcas, as dicas a seguir podem facilitar a descoberta e a remoção de marcas antes que elas se conectem à sua pele:

  • Use roupas de cor clara. Carrapatos são de cor escura. Roupas leves ajudam você e outras pessoas a notar marcas em suas roupas antes que elas se prendam à sua pele.
  • Evite sapatos ou sandálias de dedos abertos. Carrapatos geralmente vivem em áreas gramadas ou campos e podem se prender a seus pés e pernas quando você passar por eles. Usar sapatos ou sandálias de dedos abertos aumenta o risco de um carrapato se prender à sua pele nua e passar por baixo da roupa, fora da vista da detecção.
  • Aplique o repelente. Produtos contendo DEET (Off! Deep Woods, Repel) ou permetrina (Repel Permanone) frequentemente repelem carrapatos. A permetrina é para uso somente em roupas. Você pode usar o DEET em sua pele ou roupas, mas siga as recomendações no rótulo.

    Para crianças, use um repelente DEET contendo menos de 30 por cento DEET e use o produto com cuidado.Não use DEET nas mãos ou nos rostos de seus filhos.

  • Use calças compridas e uma camisa de mangas compridas. Quanto menos pele você expor, menor será a área que um carrapato deve morder. Para maior proteção, use camisas, calças e meias com permetrina impregnada no tecido.
  • Coloque sua camisa em suas calças e suas calças em suas meias. Ao fazer isso, os carrapatos serão menos capazes de rastrear a pele exposta. Entretanto, esteja ciente de que, se os carrapatos ficarem presos à sua roupa, eles subirão até chegarem à pele exposta. Verifique sua roupa com frequência enquanto estiver ao ar livre.
  • Fique em trilhas claras sempre que possível. Carrapatos preferem áreas gramadas e podem ser menos comuns em caminhos bem batidos.
  • Inspecione seu corpo. Faça uma inspeção visual completa do seu corpo. Certifique-se de verificar a cabeça e o pescoço, pois os carrapatos continuarão a subir até encontrar um local de escavação adequado. Use as mãos para sentir o cabelo e as áreas que você não pode ver quando voltar do passeio ou do jardim.

    Os carrapatos podem ser tão pequenos quanto uma semente de morango, e geralmente se prendem à pele escondida. Certifique-se de verificar todas as possibilidades. Um chuveiro sozinho raramente irá desalojar carrapatos anexados de sua cabeça e corpo.

  • Inspecione suas roupas e equipamentos. Verifique suas roupas, mochilas e outros equipamentos quando chegar em casa para procurar por carrapatos que pegaram carona. Girar suas roupas no secador por cerca de uma hora matará todos os carrapatos que você perdeu.
  • Não esqueça seus animais de estimação. Faça uma inspeção diária para carrapatos em qualquer animal de estimação que passe tempo ao ar livre.